Au cours des années 2000, les Coral réussirent plusieurs exploits. Le premier fut de sortir un petit chef-d’œuvre, Roots & Echoes en 2007. Le deuxième fut d’enchaîner les succès (donc les disques) à une vitesse prodigieuse. De 2002 à 2005, le groupe de Liverpool publia quatre albums qui arrivèrent dans le top 10 anglais. Et le troisième ? Être un groupe avec trois guitaristes. La chose est assez rare pour être soulignée. Aujourd’hui, il est question du meilleur d’entre-eux : Lee Southall.



En 2002, les Coral commencèrent donc avec 3 guitares tenus par 3 petits gars sympathiques (James Skelly, Bill Ryder-Jones, Lee Southall). Le problème, c’est qu’ils en perdirent deux en route. Et pas des moindres. Après un retour salvateur pour le groupe en 2007, Bill Ryder-Jones quitta définitivement les Coral en 2008. Il fut remplacé de la plus belle des manières par Lee Southall. Lors de la tournée Butterfly House, Southall se métamorphosa en sublime soliste. La preuve avec cette vidéo :

The Coral – Rebecca You (Mercury Prize Sessions)

En 2014, Lee quitta le groupe laissant les Coral à leur destin (et à leurs projets solos respectifs). En 2017, Souhtall s'apprête enfin à publier son premier album solo. Il vient de mettre en ligne un premier extrait très Bert Jansch et nous a confié quelques mots.

Iron in the Fire

Pourquoi as-tu appelé ton album Iron in the Fire ?

Lee Southall : C'est le titre d'une des chansons de l'album. J'ai aimé joué ce titre en concert dans sa version instrumentale. Iron in the Fire évoque la transformation et comment on peut faire surgir l'autre côté de quelque chose.

Lee Southall - Shade Of Blue

Peux-tu m'en dire un peu plus sur cette pochette ?

Lee Southall : Elle a été faite par un ami, Mark Cameron. C'est un ancien graffeur. J'aime beaucoup la direction de son travail. Il a lu toutes les paroles du disque et il en a fait toutes les images.

L'enregistrement a été facile ?

Lee Southall : L'enregistrement a été facile. J'ai travaillé dans le studio d'un ami, Anthony Davey. Il joue de la guitare et du piano sur l'album. Le disque a été produit par Seadna McPhaill et il trouvé le son que je voulais sur ce disque. J'avais un budget limité pour cet enregistrement que je souhaitais en douceur et rapide. Mais je pense que nous avons fait du bon travail.

Quel est ton meilleur souvenir lié à cet enregistrement ?

Lee Southall : Entendre les chansons se métamorphoser quand les musiciens sont venus les jouer (violon, basse, percussions, pedal steel).

Quelles différences fais-tu entre les chansons des The Coral et et les tiennes ?

Lee Southall : La création en tant qu'artiste solo est vraiment différente. J'ai beaucoup plus de liberté dans ce que je fais. Mais aussi beaucoup plus de responsabilité car je prends toutes les décisions.

Pourrais-tu définir ce disque en un seul mot ?

Lee Southall : C'est difficile. Un seul mot ? Cinématique.

Iron in the fire de Lee Southall sera publié le 21 avril 2017 via Wonderful Sound.

Lee Southall - Iron in the fire

Tracklist

Lee Southall - Iron in the fire
  1. Iron In The Fire
  2. Misty Mae
  3. Shade Of Blue
  4. Sleep
  5. Under The Weather
  6. Blue Skies
  7. Nobody Wins
  8. Spread Your Wings
  9. Yesterday Morning
  10. Above The Storm
  11. In Accordance

English text

What's the reason behind the title of your album ?

It's the title of one of the tracks on the album. I really enjoy playing the track live as an instrumental. Iron in the Fire is about transformation, going through a process and coming out the other side as something else.

What's the story of your cover album ?

Do you mean the art work? The cover art was done by a friend, Mark Cameron. His background is graffiti and I really like the way he works. He read all the lyrics and produced the images.

How easy was the recording process ?

The recording process was pretty easy. I worked in a friend's studio, Anthony Davey. He plays guitar and piano on the album. The producer was Seadna McPhaill and he was really into the sound I wanted to achieve on the album. I had a limited budget so the recording had to run smoothly and quickly. But I think we did a good job.

What is your best memory about this recording process ?

Hearing the songs transform when other musicians came in (celo, percussion, pedal steel, bass).

What are the differences between The Coral songs and your solo songs ?

Creating music as a band is very different from being a solo artist. There's much more freedom in what I do now. There's also more responsibility because I have to make the decisions.

Could you use one word to describe this lp ?

This is difficult. One word? Cinematic.

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